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B.H   20 Av 5779     21 August 2019
Interview: Rabbi Yeshayahu Hertzl‚ Natzeret Ilit 13 Cheshvan 5771 / 10/21/2010
הרב ישעיהו הרצל
הרב ישעיהו הרצל  /  הגאולה

Interview: Rabbi Yeshayahu Hertzl, Natzeret Ilit

Making "Aliyah" to Natzeret Ilit

Are you looking to do a great mitzvah and protect the Land that Hashem gave us for safekeeping? Would you like to have a breathtaking Galil view from your window, and breathe crisp mountain air? * Rabbi Yeshayahu Hertzl, of Natzeret Ilit, invites you to come and settle in this beautiful northern city, amongst fellow Jews.  "This is a testing ground for all of us," warns Rabbi Hertzl. 

We have been hearing much about the mixed population cities in Israel lately, and some of the news items have made headlines.  There is deep concern about the creeping overtaking of populations by the Arab public, while getting the Jewish population pushed aside.  One of those cities in danger is Natzeret Ilit, and the good news is that the demographics are about to change: much effort is being invested to strengthen the Jewish identity of the city. 

Natzeret Ilit finds itself at a crossroads.  How does the Rav view the situation? 

"I would like to talk about strengthening A Jewish city in Eretz Yisroel, it being the Holy Land.  I arrived in Natzeret Ilit in the beginning of the year 5732, 40 years ago. At that time it was a strictly Jewish city. No one fathomed that non- Jews would come to live here. Even Ben- Gurion, who initiated the establishment of Natzeret Ilit, proclaimed that this is a Jewish city.  On Shabbos all the shuls were packed with Jews. 

"Although Natzeret Ilit was not officially declared a religious city, it was a very obviously Jewish city.  I left the city for 19 years, during that period of time I served as Rav of Kfar Tavor and the Lower Galil.  Fifteen years ago I returned to Natzeret Ilit, when I was elected Rabbi of the city.  Again, as before, I found the shuls full of Jews coming to daven.  In recent years, many non Jews have come to live here, the number of shul- goers has diminished, and there is a great problem. The problem is more serious because of possible intermarriages, and I view this as a first class duty and obligation to save a city in Israel, to come and strengthen our city." 

Does the Rav see an awakening in this issue? 

"Lately there has been a great wake-up and awareness that action can be taken, and "davka" from the depths we will come to expansion and blossoming. Our mayor, Mr. Shimon Gapso, deserves an honorable mention for his wonderful work to bring religious Jews and other communities to the cities.  Lately Gush Katif expellee families settled here and have done much to strengthen the city. At the same time, families are signing up to buy apartments in a new religious housing project in the city.  It is important to mention the Lubavitcher community which is growing and developing from day to day thanks to the complex of institutions, the Torah nucleus, Yeshiva Toras Avraham named for Rabbi Avraham Shapira, z"l.  Recently a Hesder yeshiva and yeshiva high school have been established.  I want to note the following personages who have invested much effort to strengthen the city and the Jewish identity: Minister Sylvan Shalom, MK Uri Uriel and the National Union Party." 

Arabs are Capable of Buying Shuls 

What Do You Suggest as a Course of Action? 

"I call upon the Jewish public to adopt the city of Natzeret Ilit as a top priority national project, which includes coming in person and settling here.  Aside from the mitzvah of settling Eretz Yisroel, which is a mitzvah with ample reward of its own, purchasing real estate in Natzeret Ilit is a wise investment,since the city is growing and developing.  For the newcomers, the city offers an array of Torah institutions, from kindergartens to schools, Talmud Torahs and yeshivos.  A strong and Jewish Natzeret Ilit will influence and become a turning point for all similar cities in Eretz Yisroel. It will also bring about a great momentum.  I am sure that the time is ripe for every individual to view this issue and first class Shlichus.  

What is the Rav′s message to the government on this issue?

"Firstly, we must thank them for their assistance until now, but I hope that the government will continue and assist even more to strengthen the Jewish settlement in Natzeret Ilit.  Great challenges loom ahead of us. The entire country is in dire danger, as the nations of the world wish to bite more and more parts of Eretz Yisroel.  The best answer is when the Jewish Nation in Eretz Yisroel in the merit of the Torah.  The more the Jewish settlement and Torah and mitzvos will be helped, this will be extremely beneficial to the city and succeed in strengthening the city, towards greater accomplishments and development. 

"We must wake up in time, before it is too late.  It is no secret that various factors have been buying up lands from the early Zionist settlement.  This endangers the entire Jewish settlement. We cannot wait until- G-d forbid- we hear the news report that non Jews bought shuls in the city, and be assured that this is not far from reality.   

"Our job is to act positively.  We know that a bit of light dispels much darkness.  The time is ripe for us all to enlist in strengthening the Jewish settlements throughout Eretz Yisroel.  Time is of an essence, ′the sooner the better′.  There is no time to lose."